Drijven als in de Dode Zee

Een unieke belevenis. Drijven op water alsof je gewichtloos bent. Het kan in de Dode Zee, maar ook in Senegals eigen Pink Lake of Lac Letba zoals de Senegalezen het noemen.

Maar eerst een rondje om het meer. De naam zegt het al. Met een beetje geluk tref je het aan met een roze kleur. Al komt dit vaker niet, dan wel voor. Pink Lake vormt het centrum van de zoutwinning in het land. De bewoners staan tot hun middel in het water en schrapen het zout van de bodem. Rondom het meer vind je dan ook enorme zouthopen met tonnen aan zout.

Jaren geleden was Pink Lake de finish van de beroemde Dakar rally. Met een stoere jeep kun je nog steeds ervaren hoe het is om door de woestijnen te rijden. Enorme duinen scheiden het meer namelijk van de zee.

Om na een enerverende rit drijven op Pink Lake. Zwemkleding mee dus!

Hoe kom je er?
De meeste hotels en touroperators in La Petite Côte bieden een dagexcursie met Dakar en Pink Lake aan. Kijk hier voor scherp geprijsde pakketreizen naar Senegal in heerlijke strandhotels.

Op stand overnachten in de Senegalese bush

Temidden van de weelderige bush ligt het knusse Fathala Lodge. Hier overnacht in je in een van de twintig luxe safari tenten. Met kingsize hemelbed, verkoelende airco, een los bad en een buitendouche. En vanaf je terras kijk je uit over het Afrikaanse landschap, waar Colobus aapjes spelen in de schaduw van gigantische Mahagonybomen.

Na een ontspannen overnachting is het tijd voor actie. Op safari! Per 4×4 jeep op zoek naar Afrikaans wild. Giraffen, zebra’s, buffels en misschien zelfs een neushoorn. Na een enerverende safari neem je een duik in Fathala’s eigen zwembad. Met uitzicht over de waterplaats. Antilopen en aapjes komen er graag drinken.

In de avond staat een uitgebreid drie gangen diner op het menu. Wordt het een vers visje of Kudu biefstuk? Om vervolgens een drankje te doen rond het kampvuur. Kijk zeker even naar boven. Een helder verlichte sterrenhemel krijg je er hier gratis bij.

De volgende dag gooien we het over een andere boeg. Per imposante speedboot met 120pk varen door de mangroven. Waar links een krokodil in het water glijdt zie je rechts een pelikaan zijn nest opzoeken. Onderweg bezoek je het Senegalese vissersdorp Djinack. Alles staat hier in het teken van de visvangst. Om daarna de tocht te eindigen op Leba eiland aan zee. Wit zandstranden staan hier op je te wachten én een verrukkelijke vis barbecue. Om vervolgens weer terug te keren naar het kleine paradijs Fathala Lodge.

Hoe kom je er?
De lodge is het beste te bereiken vanuit Gambia. Neem vanuit hoofdstad Banjul de ferry naar Barra. Van hieruit is het nog een half uurtje tot de Senegalese grens. Vanaf de grens is het nog een paar kilometer tot de ingang van het reservaat. Vanuit Dakar en Saly is het een lange hobbelige tocht. Reken op zeker acht uur.

Boeken?
Touroperator TUI biedt een combinatiepakket met Fathala en een hotel in Gambia.

Terug in de tijd op Ile de Goree

Op het eerste oog, een pittoresk eilandje voor de kust van Dakar met een vleugje joi de vivre. Kleurrijke gepleisterde huizen in smalle straatjes met van die typische Franse straatnaam bordjes. Op de hoek van de straat zitten de kletsende Senegalese oude van dagen. Kinderen spelen op straat rondom een imposante baobabboom met wat ze hebben, een lekke voetbal of zelfgemaakte blikken autootjes.

IMG_0697

Aan het kleine strand liggen bont gekleurde vissersboten en een knus restaurant met uitzicht over de baai. Een prachtig aanzicht bij het binnenvaren van het haventje.

Hoe anders was dat zo’n driehonderd jaar geleden; Ile de Goree was in die tijd een slaveneiland waar vandaan vele duizenden de trans-Atlantische oversteek maakten naar de nieuwe wereld waar ze als slaven werden verkocht.

IMG_0687

Het slavenhuis, of Maison des Esclaves, biedt bezoekers een kijkje terug in de tijd. Volgens de oude verhalen gingen de slaven door de ‘Door of no return’ op het schip, waarna zij het Afrikaanse land nooit weer zouden zien.

Weetje:
Een jaar na zijn vrijlating bezocht Nelson Mandela het eiland. Ook paus Johannes Paulus 2 heeft hier voet aan wal gezet. Het eiland werd ook bezocht door Barack Obama tijdens zijn bezoek aan Afrika. Ook de oude presidenten George Bush en Bill Clinton bezochten het eiland.

Hoe kom ik er?
Vanuit de haven van Dakar pendelt dagelijks een comfortabele Ferry tussen Dakar en Ile de Goree. De overtocht duurt ongeveer dertig minuten. Ook organiseren diverse touroperators dagexcursies vanuit Saly en Somome naar Ile de Goree. Vaak in combinatie met een stadstour Dakar of een bezoek aan Pink Lake.

IMG_0702

 

IMG_0716

Neemt je mee naar deze West-Afrikaanse parel die Senegal heet